Σάββατο, 26 Οκτωβρίου 2013

Ορίστε γιατί "πρέπει να φωνάζουμε και να γράφουμε"

Χτες έλαβα μια επιστολή - ταχυδρομικά και επίσημα, με αριθμό πρωτοκόλλου - από το ΙΚΑ (Γενική Διεύθυνση Ασφ/κών Υπηρεσιών, Δ/νση Αναπηρίας & Ι.Ε., Γραφείο Διευθύντριας). Εξεπλάγην, μιας και τα πιστοποιητικά αναπηρίας της αδελφής μου που εκδόθηκαν μετά την εξέτασή της από την Πρωτοβάθμια Υγειονομική Επιτροπή ΚΕΠΑ τα είχαμε ήδη παραλάβει τόσο με το "δύσκολο" τρόπο (ενημερώθηκα για την έκδοσή τους στο Αργοστόλι, ειδοποίησα το δικαστικό συμπαραστάτη της αδελφής μου στην Αθήνα να στείλει μέσω κούριερ εξουσιοδότηση σε φιλικό μας πρόσωπο στην Πάτρα, ώστε εκείνο να παραλάβει την απόφαση και να τη στείλει μέσω κούριερ στο Αργοστόλι) όσο και με τον "εύκολο" (λίγες μέρες μετά λάβαμε φάκελο από το ΙΚΑ Αγ. Αλεξίου Πατρών με ακόμη δυο αντίγραφα της απόφασης).

Το θέμα λοιπόν της επιστολής του ΙΚΑ ήταν "απάντηση σε ηλεκτρονική επιστολή μου". Εννοούν προφανώς την ανάρτηση αυτή εδώ στο blog μου, η οποία κυκλοφόρησε με τη βοήθεια φίλων bloggers σε πολλούς ακόμη ιστότοπους.

Νιώθω ΜΙΑ ικανοποίηση: θεωρώ ότι τα γραφόμενά μου έφτασαν στο στόχο τους, που ήταν φυσικά οι γιατροί της επιτροπής και τα όργανα εκείνα που είναι αρμόδια για τη λειτουργία των επιτροπών ΚΕΠΑ. Για να μπει το γραφείο της Διευθύντριας "στον κόπο" να συντάξει επιστολή, κάποιοι πιο πριν διάβασαν την επιστολή μου, την προώθησαν, τη συζήτησαν, ενδεχομένως και να αναζήτησαν τους γιατρούς της εν λόγω επιτροπής και να τους την κοινοποίησαν (ή να την είχαν ήδη δει από μόνοι τους). Η δουλειά του/της γραμματέως που ανέλαβε να δακτυλογραφήσει/πρωτοκολλήσει/εκτυπώσει/εν-φακελώσει/αποστείλει την επιστολή επίσης μετράει.

Θα ένιωθα ΔΥΟ και τρεις και πολύ περισσότερες "ικανοποιήσεις" αν το περιεχόμενο της απάντησης είχε κάποια ουσία: πρόκειται για τη γνωστή τακτική του Δημοσίου να αναπαράγει αυτονόητες και εν τέλει άχρηστες πληροφορίες εν είδει απάντησης. Ενώ θα μπορούσαν να γράψουν απλά και ανθρώπινα το ηθικά αναμενόμενο: "Ζητούμε συγγνώμη για την ταλαιπωρία σας. Οι παρατηρήσεις σας έχουν τεθεί υπόψη των αρμοδίων ώστε να προβούν σε διορθωτικές ενέργειες για την αποφυγή παρόμοιων περιστατικών στο μέλλον".

Επειδή όμως η επιστολή πολύ σωστά κλείνει με "είμαστε στη διάθεσή σας για κλπ.", επιφυλλάσσομαι να "εκμεταλλευτώ" τη "διαθεσιμότητα" και να στείλω με τη σειρά μου επίσημη (πλέον) επιστολή σε απάντηση. Στην οποία φυσικά θα εκθέτω αναλυτικά τις ενστάσεις μου και τις υποδείξεις μου, με αυστηρό αλλά και καλοπροαίρετο τρόπο, ώστε η αρνητική εμπειρία μου να μετουσιωθεί σε ΚΑΛΟ: για τους ομοίους μου αλλά και για εκείνους που με αδίκησαν. Ίσως την επόμενη φορά το ξανασκεφτούν πριν φερθούν με καχυποψία και υπεροψία σε ασθενή και συνοδό του... αντ'αυτού να φερθούν με ευαισθησία και κατανόηση, όπως κάνουν οι ΑΝΘΡΩΠΟΙ. Πόσω μάλλον όταν είναι "λειτουργοί".  

Ηθικό δίδαγμα: μιλήστε. Γράψτε. Φωνάξτε. Τεκμηριωμένα ΠΑΝΤΑ. Διεκδικήστε το δίκιο σας. Μην αφήνεστε στο "και ποιος είμαι εγώ", στο "δε βαριέσαι". Μια στις 10 θα ανταποκριθούν. Όλοι μαζί μπορούμε να αλλάξουμε τα δεδομένα, ώστε να αντοποκριθούν μια στις 5... μια στις 3... μέχρι που να το χωνέψουν καλά ότι σοβαρολογούμε. Και εκεί θα έχουν αλλάξει και οι κανόνες του παιχνιδιού. ΥΠΕΡ μας.

Διαλύστε τη ΣΙΩΠΗ. Για το καλό ΟΛΩΝ μας.

Σάββατο, 19 Οκτωβρίου 2013

Introducing Computer Science to lower secondary pupils: the seven-segment display

Today was my first day teaching at a morning lower secondary school (I've been teaching to adults in secondary for 7 years). Naturally I wanted to introduce myself and break the ice, turned out I already knew some of the pupils or they knew me so we spent five minutes on casual chit-chat then I told them we had to get down to business. They weren't really thrilled about the option of opening their textbooks, so I told them: "Let's play a game instead". I drew a digital 8 on the board and asked them what it was. "8" some said, "electronic 8" said another, "digital 8"! "Perfect! " I said and continued: "Have you ever wondered how the digital display of a watch works? Hear me, this is University stuff here: I was taught this in Electrical Engineering!" They caught on right away.

I told them that the "8" I had drawn on the board was called the "seven-segment display. Count the segments and see for yourself!" I then named each segment with a letter from the English alphabet and proceeded to draw a table with the ten digits of the decimal system as rows and the letters a-g as columns. The idea is that when a segment is ON, the value in the cell of the table is "1". When a segment is OFF, the value is "0". I then asked who wanted to come to the board and fill in the cells for the decimal digit "0". I covered the middle segment with my hand as a hint, all of them raised their hand and the pupil I chose entered 1-1-1-1-1-1-0 in the row. Excellent! Now all of them wanted to give it a try: 1 was easy, 2 was a bit tricky so I drew a digital 2 on the board and they got it, 3, 4, the pupil doing 5 was having a hard time so I told him "just put "1" in the cells that are ON and then fill in the zeros". He managed, 7 was fine (I explained that a universal 7 doesn't have the little horizontal line in the middle like they learn in Greece, but they had all seen digital sevens and already knew that). I called the pupil who was having trouble with the 5 to do the 8 as a "giveaway". After 9 was on the board I told them that they had just grasped the concept of how ALL information can be coded into digital functions. OK, I couldn't go any further than that - not that they would have much difficulty in understanding the fundamentals of Boolean Algebra or Switching Theory, just that we would be getting WAY off track! - but I think I made my point. When the bell rang they didn't want to leave! So I told them next chapter is about computer hardware and promised "open-heart surgery" on a "deceased" computer...:-)

I took a picture of the whiteboard with my cellphone:)

 Note: The wonderful world of digital technology all around us is the #1 testimony to Computer Science as exactly what it is: A SCIENCE. In most countries this is self-evident and needs no further explanation... Not in Greece. Computer Science teachers struggled to show the Greek Ministry of Education as well as European Union education agencies how eliminating SCIENCE from Computer classes in Greek secondary education and downgrading to merely learning computer skills would be detrimental to the "added value" offered to pupils by studying Computer Science. Unfortunately the law bill for the "New Lyceum" is now a law, and "Computer Programming" is no longer in the curriculum for University Entry Exams: those pupils wishing to pursue Computer Science degrees in Tertiary Education just don't have the option of studying Programming in High School like they did for the past 15 years. Instead, they have to attend Chemistry classes. Chemistry is fine, but a computer-technology oriented curriculum is far more appropriate for those students who are determined to pursue a career in Computer Science. It was an exemplary practice that was successfully in place for 15 entire years in Greek education, and it was torn down in one night in late August. The Minister still hasn't provided an answer to the question asked by bewildered Computer Science teachers and students: WHY??? It's a giant step backward, as noted by the Executive Director of the Computer Science Teachers' Association in the CSTA blog post on 26 Aug. 2013. Greek CS teachers have not surrendered: by channeling all our creativity and passion for what we do, we're proving in the classroom what the Ministry refuses to see. And there are many on our side: students, parents, University professors, entrepreneurs... the Ministry may be blind to the future, society is not.

Παρασκευή, 18 Οκτωβρίου 2013

Αφιερωμένο σε εκείνους που κατάργησαν την ΕΠΙΣΤΗΜΗ της Πληροφορικής από το Νέο Λύκειο

Χτες στο μάθημα της Πληροφορικής Γ' Γυμνασίου, εκεί που εξηγούσα τι είναι η γλώσσα μηχανής, ένας μαθητής μου έκανε την εξής καταπληκτική ερώτηση: "Κυρία, γιατί 0 και 1;" Μέσα σε 10 λεπτά τους έκανα μια αναδρομή στην αρχή των υπολογιστών, τότε που λειτουργούσαν με λυχνίες που ήταν ή αναμμένες ή σβηστές. Ο συνδυασμός των ON και OFF αντιπροσώπευε κωδικοποιημένη πληροφορία, όπως τα σήματα Morse με τελίτσες και παύλες. Το 0 και το 1 δεν είναι παρά μια σύμβαση που επινόησε ο άνθρωπος για να διαχειριστεί τις καταστάσεις ON - OFF, περνάει ρεύμα - δεν περνάει ρεύμα, άγει - δεν άγει, τους μίλησα για ημιαγωγούς κάνοντας και μια αναφορά στη "Μέκκα της Πληροφορικής" Silicon Valley στην Καλιφόρνια, πήγαμε στα τρανζίστορ, στην επαφή p-n  και τα ολοκληρωμένα κυκλώματα, θυμήθηκα όλα εκείνα τα μαθήματα που είχα διδαχτεί στο Πολυτεχνείο: Ψηφιακή Λογική 2ο έτος, Ηλεκτρονικά 3ο έτος, Ψηφιακά Ηλεκτρονικά 4ο έτος, όση ώρα μιλούσα τα παιδιά με κοίταζαν στα μάτια και εγώ μέσα μου θαύμαζα το μεγαλείο του ανθρώπινου νου - από πού ξεκίνησε η πληροφορική τεχνολογία και πού έχει φτάσει... κλείνοντας το "ταξίδι" αυτό στην τεχνολογία υπολογιστών, τους είπα ότι το μόνο που χρειάζονταν οι επιστήμονες για να εξελίξουν την θεωρία της πληροφορικής ήταν ένα δυαδικό σύστημα. Θα μπορούσαν κάλλιστα "αν ήταν μαζοχιστές" να επέλεγαν ως ψηφία του συστήματος το "2 και το 3", το "4 και το 5", το "ρίζα 2 και το ρίζα 7"...(ένα παιδί είπε το "Α και το Β", ξέχασα εκείνη τη στιγμή να του αναφέρω την έννοια των δεκαεξαδικών!) και άντε μετά να διαχειριστούν το σύστημα που θα είχαν φτιάξει! Το ότι υπάρχουν αυτά τα υπέροχα σύμβολα 0 και 1 επέτρεψε στους επιστήμονες να απογειώσουν την ψηφιακή τεχνολογία με κομψότατο τρόπο.

Κλείσαμε την παρένθεση και επιστρέψαμε στην ύλη του μαθήματος. Εγώ ήμουν τόσο χαρούμενη που μου δόθηκε η αφορμή για να συνοψίσω μέσα σε 10 λεπτά με όσο πιο απλά λόγια γινόταν όλη την επιστήμη που σπούδασα. Όμως το Υπουργείο αποφάσισε ότι η επιστήμη αυτή είναι "άχρηστη" στο "Νέο Λύκειο".

Ο αγώνας κ. Υπουργέ συνεχίζεται ΜΕΣΑ στην τάξη. Δεν μπορείτε να μας εμποδίσετε από το να ανοίγουμε τα μάτια των μαθητών - να τους ανοίγουμε ορίζοντες, να τους δίνουμε κίνητρα για δημιουργικό προβληματισμό. Αλλωστε το Inquiry Based Learning είναι προτεραιότητα της Ε.Ε. στη μεθοδολογία εκπαίδευσης, θα το διαπιστώσετε με μια απλή αναζήτηση! Θα τους παρέχουμε απλόχερα λοιπόν αφορμές για inquiries.  Αυτό ακριβώς προστάζει ο ίδιος ο φορέας που υπηρετείτε. Και θα το κάνουμε πάρα πολύ καλά, να είστε σίγουρος...