Τρίτη, 27 Αυγούστου 2013

Ευρωπαϊκή και Αμερικανική συμπαράσταση στον αγώνα μας για τα ΑΥΤΟΝΟΗΤΑ στην Πληροφορική Παιδεία

Ακολουθούν οι απαντήσεις στην επιστολή μου από Προέδρους Διεθνών Ενώσεων Πληροφορικής και Πληροφορικής Παιδείας. Αξίζει να σημειωθεί ότι οι κ. Aceto και Stephenson τονίζουν ιδιαίτερα τον ρόλο που μπορεί να παίξει για την έξοδο της Ελλάδας από την οικονομική κρίση. Διαβάστε και διαπιστώστε μόνοι σας ότι κάνουμε αγώνα για αυτά που θεωρούνται ΑΥΤΟΝΟΗΤΑ στις προηγμένες χώρες:
κ.Luca Aceto, Πρόεδρος του EATCS (European Association for Theoretical Computer Science)
Dear Mina,

I have received your message and, on behalf of the EATCS, send you the following piece of text that expresses the view of our organization on this matter.


The EATCS opposes the elimination of ICT courses from the upper high-school program, as announced in the intended Greek Government reform termed "New School". Computational thinking is going to be just as important a basic skill as reading, writing and arithmetic.

The EATCS notices that digital literacy, and especially the teaching of ICT, is a very important element for the growth of the Greek economy (and, in fact, of any modern economy).

Therefore, instead of eliminating ICT from upper high school, the Greek Government should in fact reinforce the teaching of Informatics to young students.cience
Luca Aceto
President of the European Association for Theoretical Computer Science





Ο κ. Stephenson, Διευθύνων Σύμβουλος της Computer Science Teachers' Association με έδρα στις Η.Π.Α., έκανε ειδική ανάρτηση στο blog της CSTA για το θέμα της Πληροφορικής Παιδείας στην Ελλάδα:

Greece Proposing Giant Step Backward

Anyone who has followed the international news for the last couple of years has likely heard of the ongoing economic crisis in Greece. Only now, however, are we hearing about how that crisis is directly impacting education in the form of a new piece of legislation that will eliminate key Informatics (information technology and computer science) courses.

A new bill entitled New Lyceum is currently under public consultation and it is expected to be submitted in final form to the Greek Parliament at the end of this month. If the new legislation passes, it will eliminate the Information and Communications Technology classes from the general upper secondary curriculum in Greek schools.
CSTA members in Greece tell us that this proposed legislation is the latest in a series of national money-saving efforts which have specifically targeted teachers. According to Mina Theofilatou, who teaches Informatics at the secondary level in Argostoli, Greece, these efforts have been both extreme and frightening:
Each time the state "runs out of money", new measures need to be taken in return for the next loan instalment. Teachers were one of the easiest targets: first our salaries were slashed by approximately 40%. Then they increased our working week by 2 hours, and threatened to relocate us to any place in Greece if we were identified as "surplus" in our own region ... Finally, when we started discussing a strike in reaction to all these unfair measures, they proceeded to issue a mobilisation order against us, served to each and every one of us by a policeman at our school or worse yet, our doorstep.
More recently, says Theofilatou, the government began firing teachers in a effort to cut 15,000 civil service jobs in order to meet the current loan installment. The firings began with the elimination of 46 technology courses at the secondary level, resulting in the loss of many teachers' jobs. The New Lyceum legislation is seen as an attempt to create similar employee reductions by eliminating computing courses.
Educators in Greece are attempting to lobby the Ministry of Education and the Greek Members of the European Parliament, but it is difficult to say at this point whether their efforts will have any effect.

Chris Stephenson
Executive Director, CSTA


Ευχαριστώ τους κ. Aceto και Stephenson για το χρόνο που διέθεσαν να διαβάσουν την επιστολή μου και να τοποθετηθούν πάνω σ'αυτή. 

Κυριακή, 25 Αυγούστου 2013

Κατάργηση της Πληροφορικής Παιδείας στο Νέο Λύκειο


Σημείωση: πρόκειται για την ελληνική μετάφραση αυτής της ανάρτησης

Δευτέρα 12 Αυγούστου 2013
Προς:
Marc Durando
Executive Director
European Schoolnet
Brussels

Κοιν.:
Υπουργείο Παιδείας & Θρησκευμάτων, Υπουργείο Διοικητικής Μεταρρύθμισης & Ηλεκτρονικής Διακυβέρνησης, Υπουργείο Οικονομικών, Υπουργείο Ανάπτυξης & Ανταγωνιστικότητας, Υπουργείο Εσωτερικών, Υπουργείο Εργασίας, Κοινωνικής Ασφάλισης και Πρόνοιας, Υπουργείο Δημόσιας Τάξης & Προστασίας του Πολίτη, Προεδρία της Ελληνικής Δημοκρατίας, μέλη του Κοινοβουλίου

Έλληνες μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου

Ευρωπαϊκοί φορείς εκπαίδευσης και ψηφιακών πρωτοβουλιών
(Scientix; DG DIGIT; European Commissioner for Education, Culture, Multilingualism & Youth; Eurydice; European Institute of Innovation and Technology; European Training Foundation; Education Audiovisual & Culture Executive Agency; Committee of the Regions: EDUC; Digital Agenda for Europe:  Pillar VI: Enhancing digital literacy, skills and inclusion & Grand Coalition for Digital Jobs)

Θέμα: Κατάργηση της Πληροφορικής Παιδείας από τα ελληνικά λύκεια

Αγαπητέ κ. Durando,

Ονομάζομαι Μίνα Θεοφιλάτου και σας απευθύνομαι με την ιδιότητα της καθηγήτριας Πληροφορικής στην ελληνική δευτεροβάθμια εκπαίδευση. Ίσως το όνομά μου κάτι να σας θυμίζει: είχα την τιμή να παραλάβω από εσάς το πρώτο βραβείο στο διαγωνισμό αφίσας στο 1ο Συνέδριο Scientix για καθηγητές θετικών επιστημών το Μάιο του 2011 στις Βρυξέλλες[1].

Ευνόητο είναι ότι το βραβείο ήταν μεγάλη τιμή, και μάλιστα απρόσμενη, μιας και το θέμα του συνεδρίου ήταν τα προγράμματα θετικών επιστημών του European Schoolnet που «έτρεχαν» σε όλοκληρη ολόκληρη την Ευρώπη, ενώ η αφίσα μου είχε θέμα τις συνεισφορές των μαθητών μου στη Βικιπαίδεια από το 2007: δεν είχα ιδέα ότι η Βικιπαίδεια βρισκόταν ανάμεσα στα ενδιαφέροντα του European Schoolnet. Αποτέλεσε όμως προτεραιότητα για το ελληνικό Υπουργείο Παιδείας: το 2011 ονομάστηκε από το Υπουργείο «Έτος Ψηφιακής Εγκυκλοπαίδειας» [2], και διεξήχθησαν εργαστήρια σε ολόκληρη την επικράτεια για την προώθηση της Wikipedia ως εργαλείο μάθησης, ειδικά σε μαθητές Λυκείου και φοιτητές[3].

Τα τελευταία δυο χρόνια το Υπουργείο διατυμπανίζει τις πρωτοβουλίες «Ψηφιακού Σχολείου»[4] για την ένταξη των ΤΠΕ και της συνδυαστικής μάθησης παραδοσιακής διδασκαλίας – διδασκαλίας μέσω του Διαδικτύου στη Δευτεροβάθμια εκπαίδευση. Θα έπρεπε να αποτελεί έκπληξη λοιπόν το γεγονός ότι μετά από 2 χρόνια, 3 αλλαγές τίτλου[5] και πλήθος πρωτοβουλιών «ψηφιακού σχολείου», το Υπουργείο προγραμματίζει την κατάργηση των μαθημάτων Πληροφορικής από το πρόγραμμα σπουδών του Λυκείου.

Το πολυσυζητημένο νομοσχέδιο για το «Νέο Λύκειο» είδε το φως της δημοσιότητας αργά την Παρασκευή το βράδυ: οι καθηγητές πληροφορικής δεν μπορούσαν να πιστέψουν ότι δυο από τα μαθήματα τα οποία δίδασκαν, συγκεκριμένα η «Τεχνολογία Επικοινωνιών» στη Β’ Λυκείου και η «Ανάπτυξη Εφαρμογών σε Προγραμματιστικό Περιβάλλον» στη Γ’ Λυκείου δεν θα ήταν πλέον διαθέσιμα στους μαθητές που είχαν επιλέξει να επιδιώξουν σταδιοδρομία στις Επιστήμες Μηχανικού/Τεχνολογίας. Τα μαθήματα αυτά διδάσκονταν τα τελευταία 14 χρόνια στους μαθητές που είχαν επιλέξει την Τεχνολογική Κατεύθυνση στις δυο τελευταίες τάξεις του Λυκείου, ενώ η ΑΕΠΠ αποτελούσε μάθημα πανελλαδικά εξεταζόμενο στο πλαίσιο των Πανελλαδικών Εξετάσεων Πρόσβασης στην Τριτοβάθμια Εκπαίδευση. Τι απέγιναν όμως όλες εκείνες οι ψηφιακές πρωτοβουλίες που προωθήθηκαν με ενθουσιασμό από το Υπουργείο; Θα μπορούσε κανείς να πιστέψει ότι η επιστροφή στο Πανελλαδικό Σύστημα Πρόσβασης που ίσχυε πριν 20 και 30 χρόνια[6] μπορεί να ενταχθεί στο Νομοσχέδιο για το ΝΕΟ Λύκειο;

Σε εκείνα τα κράτη-μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης τα οποία ακολουθούν τις επιταγές της Κοινωνίας της Πληροφορίας και της Ψηφιακής Εποχής του 21ου αιώνα[7], μια τέτοια επιστροφή στο παρελθόν θα φάνταζε ανήκουστη. Στην Ελλάδα υπό κρίση όμως, μπορεί κανείς εύκολα να βγάλει συμπεράσματα παρακολουθώντας απλά τις ειδήσεις στην τηλεόραση ή στο Διαδίκτυο. Τα τελευταία 3 χρόνια βομβαρδιζόμαστε συνεχώς από σενάρια καταστροφής επειδή η χώρα μας βρίσκεται σε κατάσταση χρεωκοπίας και χρειάζεται απεγνωσμένα εξωτερική οικονομική βοήθεια προκειμένου να αντιμετωπίσει το δημοσιονομικό έλλειμμα. Οι κυβερνώντες πολιτικοί έχουν κάνει ελάχιστες προσπάθειες να προχωρήσουν με τις μεταρρυθμίσεις που έχουν σημειωθεί ως απαραίτητες στα «Μνημόνια» που έχουν υπογραφεί μεταξύ της «Τρόικα» και της ελληνικής κυβέρνησης, φοβούμενοι το «πολιτικό κόστος»: αυτό σημαίνει ότι κάθε φορά που το κράτος μένει χωρίς λεφτά πρέπει να ληφθούν νέα μέτρα σε αντάλλαγμα για τη νέα δόση του δανείου. Οι καθηγητές αποτέλεσαν εύκολο στόχο: πρώτα μειώθηκαν οι αποδοχές μας κατά περίπου 40%[8]. Στη συνέχεια αύξησαν το ωράριό μας κατά 2 ώρες και μας απείλησαν με μετάθεση σε οποιαδήποτε περιοχή της Ελλάδας αν προέκυπτε ότι ήμασταν «πλεονάζοντες» στην περιοχή μας[9]. Τέλος, όταν πλέον ξεκινήσαμε να συζητάμε την πιθανότητα απεργίας έναντι όλων αυτών των άδικων μέτρων, προχώρησαν στην επίταξη όλων των καθηγητών της χώρας με επίδοση του σχετικού εγγράφου από αστυνομικό στα σχολεία μας, ή ακόμα χειρότερα, στις πόρτες των σπιτιών μας.[10] Με άλλα λόγια, ακόμη και η ΣΚΕΨΗ έχει ποινικοποιηθεί (με βοήθεια από τα ΜΜΕ που έχουν ρίξει τόνους λάσπης πάνω μας).

Πλέον οι κυβερνήτες μας έχουν φτάσει στα άκρα: η κυβέρνηση έχει ξεκινήσει να απολύει καθηγητές «στην ψύχρα». Η κυβέρνηση βρίσκεται σε ένα διαρκές κυνηγητό με στόχο να απολύσει συνολικά 15000 δημοσίους υπαλλήλους μέχρι το τέλος του χρόνου – η απαίτηση αυτή έχει επιβληθεί ως προαπαιτούμενο για την εκταμίευση των επόμενων δανειακών δόσεων. Από τη στιγμή που δεν έχουν γίνει μεταρρυθμίσεις (καταπολέμηση της γραφειοκρατίας, καταπολέμηση της φοροδιαφυγής, ορθολογική κατανομή προσωπικού με βάση διαφανείς διαδικασίες αξιολόγησης κ.ο.κ.) για το φόβο του πολιτικού κόστους όπως αναφέρθηκε πιο πάνω, η μόνη «νόμιμη» λύση[11] στην οποία μπορούν να καταφύγουν είναι η κατάργηση θέσεων εργασίας. Πριν από λιγότερο από ένα μήνα απολύθηκαν 2122 καθηγητές της τεχνικής και επαγγελματικής δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης, χωρίς καμία απολύτως προειδοποίηση ή αιτία[12]. Πώς τα κατάφεραν; Καταργώντας 46 ειδικότητες στην επαγγελματική εκπαίδευση κυριολεκτικά μέσα σε μια νύχτα: δεν είχε διεξαχθεί ούτε μια έρευνα που να υποδεικνύει ότι οι ειδικότητες αυτές δεν ήταν δημοφιλείς (το αντίθετο συμβαίνει!) ή βιώσιμες. Φυσικά, καταργήθηκαν και οι θέσεις εργασίας των καθηγητών που εργάζονταν σε σχολεία όπου υπήρχαν οι ειδικότητες αυτές.

Όμως ο δρόμος μέχρι τις 15.000 απολύσεις είναι ακόμη μακρύς, και οι καθηγητές είναι εύκολος στόχος: συχνά μάς παρουσιάζουν τα ΜΜΕ ως «τεμπέληδες, υπερόπτες και ανίκανους»[13], που σημαίνει ότι η κυβέρνηση δεν περιμένει μεγάλη αντίδραση από το γενικότερο κοινό. Επιστρέφουμε λοιπόν στο θέμα του Νέου Λυκείου: προκειμένου να ξεφορτωθούν εκατοντάδες ακόμη καθηγητές, σκοπεύουν να στείλουν τους μαθητές Λυκείου στην «Εποχή του Μεσαίωνα».

Αυτός είναι και ο λόγος που εγώ – εμείς! – σας απευθύνουμε την έκκληση αυτή. Σε μια χώρα όπου η φοροδιαφυγή καλά κρατεί[14], όπου ο ένας εμπλεκόμενος πολιτικός μετά τον άλλο υποστηρίζει ότι η περιβόητη Λίστα Λαγκάρντ[15] έχει «χαθεί», όπου οι πολιτικοί και οι προστατευόμενοί τους εξακολουθούν να ζουν στη χλιδή, ο αποδιοπομπαίος τράγος για τη δική τους ανικανότητα θα είναι η ΕΚΠΑΙΔΕΥΣΗ. Οι μαθητές θα στερηθούν το δικαίωμα να ακολουθήσουν ένα τεχνολογικό πρόγραμμα σπουδών με μαθήματα όπως προγραμματισμός και επικοινωνίες (γεγονός που θα αναμφισβήτητα θα τους επηρεάσει στην επιλογή καριέρας) και οι καθηγητές Πληροφορικής θα δουν τα χρόνια που επένδυσαν στη διάδοση της γνώσης, της τεχνολογίας και της καινοτομίας στις αίθουσες διδασκαλίας να πηγαίνουν χαμένα, και η αξιοπρεπής διαβίωσή τους να γίνεται ανάμνηση του παρελθόντος. Αν όχι για κανέναν από τους παραπάνω λόγους, στηρίζοντάς μας δικαιώνετε παράλληλα τους στόχους της έρευνας της Ε.Ε. για την πληροφορική παιδεία στα σχολεία[16]” και την πρωτοβουλία της Ε.Ε. για τη δημιουργία θέσεων εργασίας στην πληροφορική “Grand Coalition for Digital Jobs[17]”: δεν γίνεται να δημιουργηθούν θέσεις εργασίας στην πληροφορική όταν κινδυνεύει η Πληροφορική Παιδεία.

Το νομοσχέδιο βρίσκεται αυτή τη στιγμή υπό δημόσια διαβούλευση και αναμένεται να κατατεθεί στη Βουλή στην οριστική του μορφή στα τέλη Αυγούστου. Ζητάμε από εσάς, με την ιδιότητα του Διευθυντή του European Schoolnet, να λάβετε υπόψη σας τα θέματα που αναπτύσσονται στην παρούσα επιστολή και να υποστηρίξετε τα αιτήματά μας στο Υπουργείο Παιδείας. Μιας και δεν έχουμε λάβει κάποια εμπεριστατωμένη απάντηση από εκείνους που σχεδιάζουν τις «καινοτόμες» αυτές αλλαγές, στηρίζουμε τις ελπίδες μας στην πίεση που θα ασκήσουν οι ευρωπαϊκοί φορείς εκπαίδευσης για να δοθούν απαντήσεις. Θα θέλαμε ιδιαίτερα να μας δοθεί μια εξήγηση για το εξής:

Ποια είναι η λογική της κατάργησης εποικοδομητικών μαθημάτων πληροφορικής όπως η «Ανάπτυξη Εφαρμογών σε Προγραμματιστικό Περιβάλλον» από το πρόγραμμα σπουδών του Λυκείου, μάλιστα όταν οι αναχρονιστικές αυτές «καινοτομίες»  γίνονται στο όνομα του ΝΕΟΥ Λυκείου;[18]

Η παρούσα επιστολή στην αγγλική γλώσσα θα κοινοποιηθεί στα ΜΜΕ της Ευρώπης. Επιπρόσθετα, η ελληνική της εκδοχή θα κοινοποιηθεί σε όλους τους εμπλεκόμενους φορείς καθώς και στα εθνικά ΜΜΕ. Η εκπαίδευση και η ψηφιακή εγγραμματοσύνη δεν γίνεται να αποτελέσουν τον αποδιοπομπαίο τράγο ενός συστήματος ανίκανου να ανταπεξέλθει έγκαιρα και δίκαια στην οικονομική κρίση. 


Κλείνοντας, πιστεύω ότι θα βρείτε το ακόλουθο βίντεο ενδιαφέρον: πρόκειται για τηλεοπτική συνέντευξη σε δημοφιλή ειδησεογραφική εκπομπή. Ο κ. Παύλος Χαραμής, Πρόεδρος του Κέντρων Μελετών και Τεκμηρίωσης της ΟΛΜΕ, εξηγεί τους λόγους για τους οποίους ο προγραμματισμός Η/Υ καταργήθηκε από το πρόγραμμα σπουδών του Λυκείου http://www.youtube.com/watch?v=u1xl0kMIU7E (με αγγλική μετάφραση).

Σας ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σας. Βρίσκομαι στη διάθεσή σας για επιπρόσθετες πληροφορίες/διευκρινίσεις.


Με εκτίμηση,

Μίνα Θεοφιλάτου
Διπλ. Ηλ/γος Μηχ/κός & Τεχν. Υπολογιστών ΠΣΠΠ
Καθηγήτρια Πληροφορικής
Εσπερινό Γυμνάσιο Αργ/λίου
Αργοστόλι, Κεφαλονια



Πολλά ευχαριστώ στους συναδέλφους μου της Π.Ε.ΚΑ.Π. (Πανελλήνια Ένωση Καθηγητών Πληροφορικής) για τη συνεισφορά ιδεών και στοιχείων για το υπόμνημα αυτό (βλ. Ομάδα Facebook Π.Ε.ΚΑ.Π. https://www.facebook.com/groups/210307492345/)


[3] Το εγχειρίδιο σύνταξης λημμάτων της Wikipedia που είχα γράψει για τους μαθητές μου διατέθηκε για ελεύθερη και δωρεάν χρήση και υιοθετήθηκε από την εκστρατεία “My Wikipedia”:
[5] Μέσα στα τελευταία 4 χρόνια το Υπουργείο Παιδείας έχει αλλάξει όνομα 3 φορές: από Υπουργείο Εθνικής Παιδείας και Θρησκευμάτων (1974-2009) μετονομάστηκε σε «Υπουργείο Παιδείας, Διά Βίου Μάθησης και Θρησκευμάτων» (2009-2012, «όλως τυχαίως» κατά τη διάρκεια της χρηαμτοδότησης των Προγραμμάτων Δια Βίου Μάθησης της Ε.Ε.), για να μετονομαστεί στη συνέχεια σε «Υπουργείο Παιδείας, Θρησκευμάτων, Πολιτισμού και Αθλητισμού» (2012-13) και να καταλήξει στο «Υπουργείο Παιδείας και Θρησκευμάτων (2013). Έχει υπολογιστεί ότι η κάθε αλλαγή τίτλου στοίχισε στο ελληνικό δημόσιο περίπου €500.000 (νέες πινακίδες, σφραγίδες κλπ για 15.000 σχολεία σε ολόκληρη την επικράτεια). http://www.protothema.gr/greece/article/206443/poso-tha-kostisei-h-metonomasia-toy-yp-paideias/  Δαπανήθηκε δηλ. για τις αλλαγές αυτές συνολικό ποσό €1.500.000 μέσα σε 4 χρόνια, στα 3 εκ των οποίων η χώρα βρισκόταν επίσημα σε καθεστώς οικονομικής κρίσης.
[6] Στις δεκαετίες του ’80 και του ’90 το σύστημα πρόσβασης βασιζόταν σε 4 δέσμες, με 4 ειδικά μαθήματα στην καθεμία και καθόλου μαθήματα πληροφορικής, μιας και τα μαθήματα πληροφορικής ήταν τότε σχεδόν ανύπαρκτα: το νέο σύστημα θα είναι περίπου το ίδιο. http://www.tovima.gr/society/article/?aid=507072
[7] Βλ. “Informatics education: Europe cannot afford to miss the boat”, Informatics Europe & ACM Europe Working Group, Απρίλιος 2013.
[8] Για παράδειγμα, ο δικός μου μισθός ήταν €1260 (απόφοιτος πενταετούς σχολής μηχανικών, 2 παιδιά, πιστοποίηση ξένης γλώσσας C2  and 7 χρόνια προϋπηρεσίας το 2011) συν επιδόματα/δώρα (περίπου €2000/έτος), τώρα είναι €890/μήνα χωρίς επιδόματα και δώρα.
[9] Αν εγκριθεί το σχετικό προεδρικό διάταγμα, πολλοί καθηγητές – και εγώ μαζί – θα αναγκαστούν να παραιτηθούν, μιας και δεν έχουν τη δυνατότητα να απομακρυνθούν από τις οικογένειές τους!
[10] βλ. ανάρτηση στο ιστολόγιό μου http://agrypnocoma.blogspot.gr/2013/06/this-was-not-accepted-for-publication.html
[11] Σύμφωνα με το Σύνταγμα, ο νόμιμα διορισμένος δημόσιος υπάλληλος με καθαρό διοικητικό μητρώο μπορεί να απολυθεί μόνο αν καταργηθεί ο φορέας στον οποίο απασχολείται.
[12] Πίνακες με τα ονόματα των απολυθέντων καθηγητών: http://www.koutipandoras.gr/wp-content/uploads/2013/08/Diathesimotita.pdf . Περίπου 250 από αυτούς διαθέτουν μεταπτυχιακά διπλώματα. . Άρθρο σχετικά με μια καθηγήτρια με 20 χρόνια προϋπηρεσίας η οποία είχε λάβει βραβείο πριν τρία χρόνια από την τότε Υπουργό Παιδείας Άννα Διαμαντοπούλου: απολύθηκε και αυτή.. http://panosz.wordpress.com/2013/07/21/success-story-10/
[13] Υπήρξε έντονη διαμαρτυρία εναντίον των ελλήνων καθηγητών όταν αντέδρασαν στην αύξηση του ωραρίου τους κατά 2 ώρες την εβδομάδα. Σε πρώτη ανάγνωση, κάτι τέτοιο ακούγεται λογικό – όμως με πιο προσεκτική εξέταση και λαμβάνοντας υπόψη ένα μικρότερο μέσο όρο 20 ωρών διδασκαλίας τη βδομάδα (συν γραφειακή/γραμματειακή απασχόληση η οποία είναι υποχρεωτική αλλά δεν προσμετράται), το αυξημένο αυτό πρόγραμμα διδασκαλίας σημαίνει ότι 1 στους 10 καθηγητές θα θεωρηθεί από την ελληνική κυβέρνηση ότι πλεονάζει, και αυτός ακριβώς ήταν ο πρωταρχικός τους σκοπός. Επιπλέον, δεν έγινε καμία ενημέρωση του κοινού για την παράγραφο περί «υποχρεωτικών μεταθέσεων»
[14] Ενδιαφέρον άρθρο για τη «νοητική χαρτογράφηση» της φοροδιαφυγής στην Ελλάδα που οδήγησε στο... πουθενά http://www.npr.org/blogs/money/2012/01/05/144747663/how-a-computer-scientist-tried-to-save-greece
[18] Μια εξήγηση που πιθανά θα σας δώσουν είναι ότι προστέθηκαν δυο ώρες τη βδομάδα Πληροφορική στην Α’ Λυκείου. Όμως πιθανότατα θα αποκρύψουν το γεγονός ότι το μάθημα αυτό θα είναι επιλογής και όχι υποχρεωτικό και θα αφορά την εκμάθηση δεξιοτήτων ΤΠΕ (και όχι της Πληροφορικής Επιστήμης), καθώς και το γεγονός ότι το μάθημα αυτό ήδη υπήρχε στο πρόγραμμα σπουδών σχεδόν για μια δεκαετία σε δυο τάξεις του Λυκείου μέχρι που καταργήθηκε πριν δυο χρόνια, για να κοπεί στη μέση και να ξαναενταχθεί – πιθανότατα με το ίδιο ξεπερασμένο πλέον σχολικό βιβλίο – στο Νέο Λύκειο. Δύσκολα θα μπορούσε κανείς να ισχυριστεί ότι κάτι τέτοιο θα ήταν επιτυχία.

Τρίτη, 13 Αυγούστου 2013

ICT classes eliminated from "New Lyceum" in Greece



Monday 12 August 2013
To:
Marc Durando
Executive Director
European Schoolnet
Brussels

Cc:
Ministry of Education and Religious Affairs; Ministry of Administrative Reform & e-Governance; Ministry of Finance; Ministry of Development & Competitiveness; Ministry of Interior; Ministry of Labour, Social Security and Welfare; Ministry of Public Order & Citizen Protection; Presidency of the Hellenic Republic; members of the Greek Parliament

Greek members of the European Parliament

EU agencies involved in education & digital initiatives (Scientix; DG DIGIT; European Commissioner for Education, Culture, Multilingualism & Youth; Eurydice; European Institute of Innovation and Technology; European Training Foundation; Education Audiovisual & Culture Executive Agency; Committee of the Regions: EDUC; Digital Agenda for Europe:  Pillar VI: Enhancing digital literacy, skills and inclusion & Grand Coalition for Digital Jobs)

Subject: ICT classes to be eliminated from upper secondary education in Greece

Dear Mr. Durando,

My name is Mina Theofilatou and I am writing in the capacity of teacher of Informatics in Greek secondary education. Perhaps my name rings a distant bell: I had the honour of receiving from you the first prize in the poster competition at the 1st Scientix Conference in Brussels in May 2011[1].

Needless to say, the prize was a great honour, and unexpected too, as the theme of the conference was closely linked to the STEM European Schoolnet projects running all over Europe, whereas my poster was about my students’ contributions to Wikipedia since 2007: I had no idea Wikipedia was on European Schoolnet’s “agenda”.  It was however a priority for the Greek Ministry of Education: 2011 was dubbed by the Ministry as the “Year of the Digital Encyclopaedia[2]” and editing workshops were held all over the country to promote Greek Wikipedia as a learning tool, especially to upper secondary – higher education audiences[3]. Moreover, throughout the past two years the Ministry has been trumpeting Digital School initiatives[4] for incorporating ICT and “blended learning” in secondary education. It should come as a surprise then that 2 years, 3 title changes[5] and numerous “digital school” initiatives later, the Ministry is planning on eliminating ICT classes from general upper secondary curriculum in Greek schools.  

The much discussed law bill for the “New Lyceum” (upper secondary) saw the light of publicity late Friday night: ICT teachers were shocked to learn that two of the classes they taught, namely “Communications Technology” in 2nd Grade of Lyceum and “Application Development in a Programming Environment” in 3rd Grade would no longer be available to students who had chosen to pursue a career in Engineering & Technology sciences. These classes were taught for the past 14 years to pupils who had selected “Technology orientation” in the last two grades of secondary school, while ADPE was one of the lessons examined at a national level in the context of Greek Tertiary Education Entry Exams. So what became of all these revolutionary digital initiatives so ardently promoted by the Ministry? Could going back to the University Entry System practiced some 20 to 30 years ago[6] be credulously integrated into a law bill for the NEW Lyceum?

In the member-states of the European Union keeping pace with the Information Society and the Digital Age of the 21st Century[7], such a time warp to the past would sound unimaginable. In Greece under crisis however, one can easily draw conclusions by plain watching the news on TV or the Internet. For the past 3 years we have been bombarded by disaster scenarios related to our country being in a bankruptcy situation and in desperate need of external financial aid and reforms to balance the fiscal deficit. Ruling politicians have done little to go through with the reforms that have been identified as necessary in the “Memoranda of Understanding” that have been signed between the “Troika” and the Greek government, for fear of “political cost”; this means that each time the state “runs out of money”, new measures need to be taken in return for the next loan instalment. Teachers were one of the easiest targets: first our salaries were slashed by approx. 40%[8]. Then they increased our working week by 2 hours, and threatened to relocate us to any place in Greece if we were identified as “surplus” in our own region[9]. Finally, when we started discussing a strike in reaction to all these unfair measures, they proceeded to issue a mobilisation order against us, served to each and every one of us by a policeman at our school or worse yet, our doorstep.[10] In other words, the act of THINKING has pretty much been penalized (with help from mainstream media, who have thrown “tons of mud” our way).

Now our rulers have drawn the last straw: the government has started firing teachers “cold-turkey”. The government is in a constant chase to dismiss a total of 15,000 civil servants by the end of the year; this has been imposed as a requirement for the disbursement of upcoming loan instalments. As no reformative measures (combatting bureaucracy, fighting tax evasion, rational allocation of personnel on the basis of transparent evaluation results etc.) have ever been successfully deployed for fear of political cost as mentioned earlier, the only “legal”[11] solution they can resort to is eliminating job positions. Less than a month ago, 2122 technical secondary school teachers[12] were dismissed, with absolutely no cause or warning. How did they pull it off? By eliminating 46 different courses in technical secondary education literally overnight: not a single study had been carried out in the direction of indicating that these courses were unpopular (quite the contrary!) or unviable. Naturally, the job positions of the teachers working in schools offering these courses were eliminated as well.

But it’s a long way still to the 15,000 limit, and teachers are easy targets: we are often described in the media as lazy, arrogant and incompetent[13], so the government expects little reaction from the general public. Which brings us back to the New Lyceum: in order to get rid of hundreds more teachers, they blatantly intend to send upper secondary students back to the “Dark Ages”.

This why I – we! – are appealing to you. In a country where tax evasion is still riding high[14], where the infamous “Lagarde list”[15] has been ridiculously presented by one involved politician after another as “lost” or “misplaced”, where politicians and their protégées continue to live an opulent life, the scapegoat to their incompetence will be EDUCATION. Pupils will be deprived of the option to follow a technology-oriented curriculum at school with lessons such as programming and communications (which will most certainly affect their choice of career) and ICT teachers will see the years they have spent promoting knowledge, technology and innovation in their classrooms go to waste, and their own decent living a memory of the past. If not for any of the above, by helping us you will justify the objectives of the European Commission “ICT in schools survey[16]” and the “Grand Coalition for Digital Jobs[17]”: digital jobs cannot be created where digital education is at risk.

The law bill is currently under public consultation and it is expected that the final bill will be submitted to Parliament at the end of August. We kindly request of you, in your capacity as Executive Director of European SchoolNet, to take regard of the points put forward in this letter and support our case with the Greek Ministry of Education. As we have received no valid answers from the people planning these supposedly innovative changes, we are counting on European education institutions to press for such answers. In particular, we would really appreciate an explanation for the following:

What is the rationale behind eliminating constructive ICT classes such as “Application Development in a Programming Environment” from upper secondary school curricula, especially when the changes are supposedly being introduced as “innovations” in the name of the NEW Lyceum?[18]

This letter shall be communicated to mass media in Europe; in addition, it shall be translated into Greek and communicated to all involved parties as well as mass media in Greece. Education and digital literacy cannot be the scapegoat to a system incapable of timely and justly coping with crisis.

In closing, I believe you will find the following video of interest: it is a national television interview on a mainstream news show. Pavlos Charamis, Chairman of the Research and Documentation Centre of the Greek Secondary Education Teachers’ Federation, explains the reasons computer programming was eliminated from secondary school curricula. http://www.youtube.com/watch?v=u1xl0kMIU7E (with English transcription).

Thank you very much for your time. I am naturally at your disposal for any other information/input you may need.

Kind regards,

Mina Theofilatou
Electrical & Computer Engineer
Teacher of Informatics in Secondary Education
Evening Secondary School of Argostoli
Argostoli, Kefalonia
Greece


Many thanks to my colleagues at “P.E.KA.P” (Hellenic Association of Computer Science Teaches) for providing ideas and input for this memo (see “PEKAP” Facebook group, https://www.facebook.com/groups/210307492345/)


[3] The Wikipedia editing guide I had written for my pupils was made freely available and was adopted for the purposes of the “My Wikipedia” campaign: http://mycontent.ellak.gr/wp-content/uploads/2011/02/mywikipedia-tetradio.pdf
[5] In the past 4 years, the Ministry of Education has changed name three times: from “Ministry of National Education and Religious Affairs” (1974-2009) it was renamed “Ministry of Education, Lifelong Learning and Religious Affairs” (2009-2012, “coincidentally” within the core period of LLP 2007-2013 funding), then “Ministry of Education, Religious Affairs, Culture and Sport” (2012-2013) and then to its current “Ministry of Education and Religious Affairs”. It has been estimated that each change is equivalent to a cost of €500,000 (new signs, stamps, letterheads etc. for 15,000 schools) http://www.protothema.gr/greece/article/206443/poso-tha-kostisei-h-metonomasia-toy-yp-paideias/ , meaning a total of €1,500,000 over a period of four years, three of which officially under national financial crisis.
[6] Throughout the eighties and nineties the entry system was based on 4 orientations, with 4 special lessons each and no ICT classes, as they were practically non-existent then: the new system shall be quite the same. http://www.tovima.gr/society/article/?aid=507072
[7] See “Informatics education: Europe cannot afford to miss the boat”, Informatics Europe & ACM Europe Working Group, April 2013.
[8] As an example, my monthly salary was 1260E (5-year engineering graduate, 2 children, C2 foreign language and 7 years of experience in 2011) plus benefits (approx. 2000E/year), now it’s 890/month and no benefits.
[9] If the draft presidential decree is approved, many teachers – myself included – will be forced to resign, as they cannot afford to be distanced from their families!
[11] According to the Greek Constitution, a legally appointed civil servant with a clean administrative record can be dismissed only if the agency he is employed with is abolished. 
[12] Tables with names of the dismissed teachers: http://www.koutipandoras.gr/wp-content/uploads/2013/08/Diathesimotita.pdf . Some 250 of them possess postgraduate degrees. Article about a teacher with 20 years of experience and who had received an excellence award three years ago from the then Minister of Education Anna Diamantopoulou: fired as well. http://panosz.wordpress.com/2013/07/21/success-story-10/
[13] There was uproar against Greek teachers when they reacted against the extra two hours per week. On first thought, it does sound reasonable; on closer investigation and considering a previous  average of 20 hours teaching per week (plus office work which is mandatory but not counted), the augmented schedule will mean that 1 out of 10 us will now be considered redundant by the government, which was their intention in the first place. Plus the “compulsary relocation” clause was carefully concealed from the public.
[14] Interesting article on mind-mapping tax evasion in Greece, and how it led nowhere (English) http://www.npr.org/blogs/money/2012/01/05/144747663/how-a-computer-scientist-tried-to-save-greece
[18] An explanation they may produce is that two hours/week of ICT have been introduced into 1st Grade. They may however choose to conceal the fact that this class will be a selective one involving the teaching of ICT skills (not Informatics), and that this selective was already in place for almost a decade in 1st and 2nd general until it was eliminated 2 years ago, only to be “halved” and reintroduced – most likely with the same outdated textbook – in the New Lyceum. This can hardly be called a victory for innovation.